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这一天终究还是来了!首名基因编辑人类在中国诞生,你怎么看?

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  • 2019-03-25
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简介几分钟前,一条重磅新闻传来。据人民网报道,“一对名为露露和娜娜的基因编辑婴儿于11月在中国健康诞生。这对双胞胎的一个基因经过修改,使她们出生后即能天然抵抗艾滋病。这是世界首例免疫艾滋病

几分钟前,一条重磅新闻传来。据人民网报道,“一对名为露露和娜娜的基因编辑婴儿于11月在中国健康诞生。这对双胞胎的一个基因经过修改,使她们出生后即能天然抵抗艾滋病。这是世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿,也意味着中国在基因编辑技术用于疾病预防领域实现历史性突破。”消息一经传出,立刻迎起了业内的热议。

基因编辑是怎么做的?

要看懂这个新闻,先要谈一下背后使用的技术——CRISPR基因编辑技术。它也被称为是“基因魔剪”。

简单来讲,这种技术能够以极高的准确性,精准地对基因组进行编辑。它可以引入一段基因,消除一段基因,甚至是可以对基因组进行单碱基的修改。

▲CRISPR基因编辑技术简介(图片来源:J LEVIN W [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons)

也就是说,这个工具让我们能够在分子层面上修改生命的蓝图。

毫无疑问,这在科学研究中是一项突破。有了这款工具,我们能够很快地对基因进行编辑,方便研究的开展。目前许多基因疗法和细胞疗法,背后也有这款技术的影子。

首名基因编辑人类是怎么回事?

根据报道,研究人员们在受精卵中,通过基因编辑技术,对CCR5基因进行了修改。

CCR5基因在人体内有什么作用呢?原来,它编码的蛋白质,是HIV病毒入侵人体所需的主要辅助受体之一。理论上讲,如果这个基因出现变异或缺失,就有可能关闭HIV病毒入侵人体的大门。

之前一些资料表明,北欧人群中有10%的人存在天然的CCR5基因缺失。他们对HIV病毒有较强的“免疫力”。

经过基因编辑之后,这些受精卵发育成了婴儿,并呱呱落地。婴儿体内,CCR5基因发生了永久性的变化。

只是这一次,变化并非来自自然突变,而是人为修改。

这项研究引起了哪些争议?

从生物技术的角度上,这是一个突破。但从其他角度出发,这项研究充满了争议。

首先便是伦理上的担忧。通过基因改造人类,我们是否已经做好了准备?从公开的资料看,这项研究的确做了伦理上的报备和审查申请,也得到了通过。但在目前这个阶段,人类是否有资格对此作出决定?

▲本研究的伦理委员会审查申请书(图片来源:中国临床试验申请中心)

其次,通过基因编辑,这两名婴儿的CCR5基因发生了永久的变化。诚然,他们对HIV病毒可能有了天然的免疫力。但他们的其他生理功能,是否会出现变化?这不仅是指CCR5基因变异带来的变化,还包括CRISPR基因编辑技术潜在脱靶效应带来的生理学变化。

对于以上两个问题,我们没有答案。

我们只知道,2018年11月26日,人类的历史被彻底改写了。

参考资料:

[1] 世界首例免疫艾滋病的基因编辑婴儿在中国诞生, Retrieved November 25, 2018, from http://industry.caijing.com.cn/20181126/4540149.shtml

[2] EXCLUSIVE: Chinese scientists are creating CRISPR babies, Retrieved November 25, 2018, from https://www.technologyreview.com/s/612458/exclusive-chinese-scientists-are-creating-crispr-babies/

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